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国際免許証の種類と申請方法

運転免許証は、基本的に取得した国でしか効力を発揮しません。日本人であるあなたが海外で車を運転したい場合には、国際運転免許証を申請する必要があります。

国際免許証は、見た目から一般的な運転免許証とは随分違い、パスポートをちょっと大きくしたような小冊子といった感じです(左写真。出典;Wikipedia・パブリックドメイン画像)。具体的には、サイズは2つに折りたたんでもA6版(105×148mm。文庫本サイズ)になります。

注意したいのは、これ自体が免許の役割を果たすわけではなく、別途、本来の運転免許証が必要になります。つまり、通常の自動車免許を取得していないのに、国際運転免許証を申請することはできません。国際免許証は、あくまで所持している免許証の翻訳証明書にすぎないのです。それゆえに、国際免許証は身分証明書としては認められない国が多いです。

但し、国際免許証の取得は、基本的には必要な書類などを添えて申請するだけで、試験などはありません。従って、申請すればほぼ確実に交付されます。

国際免許証は大きく分けて、ジュネーヴ交通条約に基づいて交付されるものと、ウィーン交通条約に基づいて交付されるものの2種があります。そして、両者の免許に互換性はありません。例えば、日本はジュネーブ交通条約にしか締結していませんので、日本で取得した国際免許証では、ウィーン交通条約にしか締結していない国で運転はできないということです。こういったトラブルはしばしば起きているようですから、海外に出かける際には、あらかじめその国が締結している条約をよく調べておく必要があるでしょう。

日本の国際免許証が通用する国としない国

以下の表は、日本で獲得した国際免許で運転できる国の例です。アメリカやイギリス・フランスや韓国など、日本人が旅行する事の多い国は、大抵がジュネーブ交通条約なので、日本の国際免許証が使える国です。というより、先進国のほとんどがジュネーブ交通条約であり、ウィーン交通条約の国は中国など発展途上国が多いです。

日本の国際免許が有効な国
(ジュネーブ交通条約)
日本の国際免許が無効の国
(ウィーン交通条約)
アメリカ
中国
イギリス モンゴル
フランス パキスタン
イタリア バーレーン
韓国 イラン
インド イラク
南アフリカ ウルグアイ
オーストラリア ブラジル
ドイツ※  
スイス※  

ドイツやスイスなどはジュネーヴ交通条約を締結していませんが、日本との2国間協定によって、運転が可能になっています。

国際免許証の取得は、運転免許センターや運転免許試験場などで申請することで、可能になります。申請の際に必要な書類などは、運転免許証(有効期限が1年以上あるもの)、パスポート(などの渡航証明書)、写真1枚、印鑑、申請料2650円です。国際免許の取得にパスポートも必要ということは、即ち「海外に行く予定はないけど、とりあえず申請しておく」といった事はできない訳です。また、国際免許証の有効期限は1年しかありません。

確かに、国際運転免許を取得すれば海外でも車を運転できるようになるのですが、ここで少し注意すべき点があります。それは、国によって日本と交通ルールが異なる場合があるということです。例えばアメリカでは、日本と違って左ハンドルで右側通行です(これは有名ですからみなさんご存知でしょうけど)。それに伴い、ウインカーとワイパーのレバーも左右逆についていますから、慣れていない人は、交差点の度にワイパーを動かしてしまうという珍行動をしてしまうかもしれません。他にも、赤信号でも右折が可能(NO TURN ON REDの標識がある場所では不可)だったり、踏み切り前では一時停止しなくて良かったりと、日本との違いに戸惑ってしまうかもしれません。

こういった交通ルールの違いも注意し、予め調べてから渡航する必要があります。

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