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ミニバンのメリット

近年、最も人気の高い車種といえば、間違いなくミニバンでしょう。かつて自動車の定番であったセダンは、今やオヤジくさい車というイメージが定着しています。またレガシィ(スバル)によって一世を風靡したステーションワゴンも、売上が大幅に落ちているそうです(※1)。ミニバンは今や、日本では(軽自動車を除けば)完全に一人勝ち状態です。

何故ミニバンはそれほど人気なのでしょうか?ミニバンのメリットをまとめてみました。

ミニバンの最大の特徴は、人や荷物を多く積める事にあり、この点が最大のメリットだと言えます。アルファードやエルグランドなどのLサイズのミニバンは、乗車定員が7人(8人の場合も!)と、大家族でも機能する自動車です。大勢の人を送り迎えする、小型バス的な利用も可能です。

商用ミニバンの代表格、キャラバン(日産)またミニバンは物も沢山積めます。そもそもミニバンは、ハイエースやキャラバンなどに代表される、商用車用途が発祥です。沢山荷物を積める事は、ミニバンのアイデンティティそのものであり、その後の商用でない家族ユーズのミニバンも、ほぼ全ての車種で後列シートを倒して広い荷台として利用できる仕様になっています。

例えば日産のセレナやNVバネットなどは、大型の自転車でもそのまま積めるというメリットを宣伝しています。セダン車に自転車を積もうとしても、ハンドルやペダルなどの突起部が邪魔で、トランクは無論、後部座席にも積載することは出来ません。

ミニバンでは座席スペースも広い為、車の中で着替えを行うのも容易です。サーフィンなど着替えが不可欠のアウトドアスポーツの場では、ミニバンのメリットは特に強く実感できます。このように、アウトドア好きな家族の場合、自転車がそのまま乗せられたり、スキー板など大型の用具も積み込めたり、着替えも楽なミニバンは、大いに魅力を感じるでしょう。

また、後部座席がスライド式のドアである事も、ミニバンの一つのメリットといえます。狭い駐車場や道路の路肩に止める際、セダンのように横に広がるドアだと、乗り降りが困難です。スライド式のドアだと、車の横にスペースがほとんど無くとも、楽に乗り降りが可能です。

車高の高さは、運転が見やすいメリットを生むが・・・

ミニバンのもう一つの大きなメリットは、車高が高いことによる運転のしやすさです。

自動車を運転する人なら、座席の位置が高い事がどれだけ運転しやすいかは、直感的に分かるはずです。最も顕著な点は、前方が見やすい事です。前にトラックなどの車高の高い自動車が走っていると、信号や道路標識など、前方に見えるはずの道路標示が確認できません。

信号が赤に変わるのが早くから確認できれば、そこからアクセルをOFFにして惰性で滑空するように運転すれば、ガソリンの消費が抑えられて、かなり燃費が良くなります。また、知らない土地で運転する場合、道路標識を早くから確認できた方が安心しますし、事故の抑止にも繋がります。

人気のミニバン、エルグランド(日産)標準的なセダン車の車高は140センチ台ですが、アルファードやエルグランドなどの大型のミニバンだと190センチ以上あります。当然、運転者の視点も50センチほど高くなるので、前に邪魔な車があっても、その先の信号や道路標識を見やすいです。運転する際に安心できる事は、自動車選びを考える上で一つのポイントですから、前が見やすいミニバンは大きなメリットがあると言えます。

但し、ミニバンの車体サイズの大きさは、別のデメリットを生む事にも繋がっています。特に、都心に多い「立体駐車場」に入れられないという点は、かなり深刻な問題だと言えます。

関連ページ;ミニバンのデメリット ディーゼル車のメリットと欠点の比較

車高が高いというミニバンの特徴は、様々なメリットを生むと同時に、多くのデメリットも生じさせる、諸刃の剣でもあるのです。流行っているからミニバンを買おう・・・なんて安易に考えず、自分の家族にとってメリットの方が大きいのかどうか、じっくり考えてから購入すべきです。

※1;2014年4月より、スバルがレガシィツーリングワゴンを廃盤して、車体サイズを少しコンパクトにした「レヴォーク」という車に切り替えた事は、ステーションワゴン衰退の象徴ですね。

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